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[国际]美国出现“爆米花工人肺病” 只能通过肺移植根治

[日期:2007-05-09] 来源:国际在线  作者: [字体: ]

    国际在线消息:44岁的艾尔玛·奥尔蒂斯是美国加亚州卡尔米香料和香精有限公司的一名员工,最近她和一些食品调味剂生产厂家的工人一道被诊断为患有“闭塞性细支气管炎”,这是种临床上少见的导致进行性呼吸困难及气流受阻的肺细支气管闭塞性疾病,可以致命,只能通过肺移植进行根治。目前已至少有1人被确认死于“爆米花工人肺病”。由于这种病最早在爆米花生产厂的工人身上发现的,因此也被称为“爆米花工人肺病”。

  祸起黄油生产过程

  从2001年开始,研究人员就发现,这种疾病的发病原因与在生产人造黄油时使用的一种化学物质——联乙酰有关。含有这种物质的黄油被广泛用作微波炉加热爆米花的调味品。在过去5年中,美国调味品生产厂家已因员工患这种疾病而支付了高达1亿美元的赔偿金。

  目前,研究人员对人们食用了含有联乙酰的黄油口味的爆米花以及吸入了爆米花在微波炉中加热时发出的气味后,会对健康产生何种影响还知之甚少。

  美国环境保护署已对有关气味进行了研究,但还需特定行业对研究成果进行重审后才能公布。而美国食品和药物管理局则把联乙酰列入了“基本可以认为是安全的”物质名单中。

  但华盛顿大学环境与职业健康系教授大卫·迈克尔指出:“它(联乙酰)不是一种等你工作30年后才会得癌症的物质,事实是有人正在你的面前死去,你不能一直等到你有了证据才行动,人们应该立即采取行动,对它的使用进行规范。”

  加州已发现30例

  虽然“爆米花工人肺病”的危害性已显而易见,但美国联邦政府迄今仍未能出台相关法律限制联乙酰的使用。美国职业安全和卫生署为工人制定的安全执行标准仍在考虑中,该部门一位负责人今年4月底在国会作证时说,他们将于5月开始对爆米花生产厂家的情况进行调查。

  令人稍感欣慰的是,加州在这方面的步伐向前迈进了一步。该州女议员萨利·利伯已提出了一项要求禁止使用联乙酰的议案。

  据悉,自从两年前加州发现第一例“爆米花工人肺病”后,加州卫生官员就开始对全州29个食品调味剂生产厂家的工人进行了检查,以找出患有呼吸困难方面疾病的人员。截止目前,加州职业安全与卫生局已发现8名调味品生产厂家员工出现严重呼吸问题,其中多数患有“爆米花工人肺病”,另有22人的肺功能低于正常水平,他们可能处于发病早期。这项检查结果为加州制定联乙酰使用规范提供了基础,并为了解除爆米花生产厂家以外的调味品生产厂家的工人健康状况提供了第一份全面的资料。

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